Recopilando información sobre Japón

Mapa turístico de Japón

Mapa turístico de Japón

Hace pocos días que volví de Japón y no me resulta fácil explicar cómo preparé este viaje, hay demasiada información en mi cabeza, que no sé ni por dónde empezar.
Había estado barajando otros destinos muy interesantes como Perú o Argentina, pero los vuelos desde España eran algo caros, rondaban los 750-900€. Además me preocupaban las enormes distancias que había entre las zonas interesantes que quería visitar. Había que tragarse muchas horas de autobús o dejarse un dineral en vuelos internos.

Me puse entonces a sondear la posibilidad de un viaje a Japón. Los vuelos eran desde luego bastante más económicos, podían encontrarse algunos muy interesantes por 500 o 600€. Y desplazarse por el país a través de la exuberante red ferroviaria japonesa parecía, a priori, tremendamente rápido y sencillo.

Una vez decidido que nuestro próximo viaje iba a ser al Japón pasé horas buscando información en foros, blogs de viajes, y demás páginas de turismo del país nipón.

Lo primero de todo era decidir qué lugares visitar y crear una suerte de itinerario. Para ello nada mejor que leerse algunos de los diarios de viaje del foro losviajeros, el muy cuidado blog japonismo y la excelente página en inglés japanguide en la que se puede encontrar información, horarios, costes de las entradas, mapas de situación de todos los monumentos, templos, castillos, parques, barrios o cualquier lugar de interés de Japón. Así como una valoración de su importancia que hace más sencillo el priorizar la visita a un sitio u otro.

También conviene determinar en qué época del año visitar Japón. El verano es tremendamente caluroso y húmedo por lo que es preferible evitarlo y el invierno dependiendo de qué lugares puede ser helador y puede hacer impracticable la visita a lugares de montaña. La temporada alta para visitar Japón se produce en primavera para disfrutar de los cerezos en flor del hanami o el otoño con el precioso contraste de las hojas de los árboles (el momiji o kōyō). Nosotros decidimos viajar a principios del otoño.

Después de leer bastantes diarios de viaje parece evidente que existe una especie de itinerario base todo ello dentro de la isla mayor, la de Honshu, que incluye:

  • Por supuesto Tokio con posibles excursiones a las cercanas Kamakura, Nikko y Hakone cerca del monte Fuji.
  • Una visita a la región de los Alpes japoneses: Takayama y las aldeas patrimonio de la Humanidad de Shirakawa-go y Gokayama. Y la cercana ciudad costera de Kanazawa.
  • La región central de Kansai que cuenta a mi parecer con los mayores atractivos del país: Kyoto, Nara, Osaka, Himeji, Koyasan
  • Finalmente al oeste del país se encuentra Hiroshima y muy cerca la bucólica y a la vez atestada de turistas isla de Miyajima.
  • El Transporte

    La mejor manera de llegar a estos lugares tan distantes unos de otros (de Tokio a Hiroshima hay más de 800km por carretera) es por supuesto en tren. Por eso, en un viaje a Japón parece obligado hacerse con el JR Pass, un abono de una, dos o tres semanas que permite coger los trenes de la empresa JR (Japan Railway) la mayoría de ellos trenes bala. El JR Pass no es precisamente barato, el pase de 7 días ronda los 250€ en 2016. Pero se rentabiliza apenas con un par de trayectos largos.

     Shinkansen 700 Hikari Rail Star JR en la estación de Okayama

    Shinkansen 700 Hikari Rail Star JR en la estación de Okayama

    En Japón es posible por un poco más de dinero (en nuestro caso unos 40 o 50€) arribar por un aeropuerto y marcharse por otro. Esto permite planificar el viaje con mucha mayor libertad ya que no estás obligado a realizar un trayecto largo con el JRPass el último día de vuelta al aeropuerto. Es más, en todo momento intenté evitar el aeropuerto de Narita a más de 1:30h del centro de Tokio. Por eso elegimos el aeropuerto de Haneda más pequeño y a tan sólo media hora de la capital japonesa. Con lo que el desplazamiento a la ciudad era también mucho más económico.

    Para la vuelta busqué en el entorno de Kioto. El gran aeropuerto de la zona es el espectacular aeropuerto de Kansai en una isla artificial, pero se encuentra muy lejos de Kioto por lo que nos obligaba a pasar una noche de hotel en Osaka. Sin embargo, descubrí que al norte de Osaka y a tan sólo 50 minutos en autobús de Kioto había otro, el de Osaka-Itami. Este pequeño aeropuerto opera solamente vuelos internos, pero nos permitía llegar a Tokio en apenas una hora sin depender del tren.

    Desde luego cada uno puede tener sus preferencias a la hora de montar el viaje. El primer paso es encontrar un vuelo adecuado y no contentarse con el primero que uno encuentra a buen precio. Para mí es importante, por ejemplo, que el vuelo de vuelta no sea muy pronto. Tener que buscar medio de transporte al aeropuerto de madrugada en un país extraño puede ser complicado y caro. Yo suelo utilizar momondo.es o skyscanner.es para las búsquedas de vuelos.

    Después de preparar un esbozo de calendario de viaje, teníamos un itinerario de 16 días, más otros dos días que perdíamos en el aire (total 18). Con esa duración parece lógico que debíamos adquirir el JR Pass de dos semanas (unos 390€). Sin embargo, había que hacer cuentas para elegir la mejor y más económica opción. Hay muchos viajeros que utilizan el JR Pass para moverse por Tokio en la famosa y circular Línea Yamanote que permite llegar a los lugares más conocidos de la capital nipona: Estación de Tokio, Akihabara (Barrio de la electrónica), Parque de Ueno, Shinjuku, Shibuya…
    Sin embargo si uno investiga un poco descubre que el sistema ferroviario y de metro en Japón es un entramado de decenas de empresas privadas, la mayoría restringidas a una región, a veces incluso a un barrio o dos de una gran ciudad. Por lo que muchas veces estas otras líneas (de tren o metro) dependiendo de la situación de nuestro hotel y hacia donde vayamos pueden sernos muy útiles.

     Boeing 787-9 Star Wars de la compañía ANA en el aeropuerto de Haneda

    Boeing 787-9 Star Wars de la compañía ANA en el aeropuerto de Haneda

    Cómo puede verse en el mapa del metro de Tokio, las líneas pertenecientes a JR son residuales y si uno quiere moverse por otros distritos interesantes de la ciudad como Asakusa o Roppongi tiene que coger líneas de las empresas Tokyo Metro y Toei.
    Mapa del metro de Tokio

    Estas dos empresas ofrecen un abono de 1, 2 o 3 días con una cobertura mucho mayor que el JR Pass y que sale más de 4 veces más barato que utilizar el JR Pass.
    Abonos transporte metro de Tokio

    Del mismo modo, conviene moverse por la región de Kansai mediante el Kansai Thru Pass, un abono que ofrecen varias líneas privadas. Este pase permite acceder a multitud de líneas regionales y metros de Kioto, Osaka y Kobe. Este pase resulta aquí mucho más práctico, rápido y barato que utilizar el JR Pass. Además el Kansai Thru Pass cubre íntegramente el recorrido hasta Koyasan (incluído el bus por el pueblo), un lugar turístico pero también algo recóndito en el sur de la provincia al que no llegan las líneas JR.
    Kansai Thru Pass

    Pero existen unos cuantos pases más en esta región. Por ejemplo si sólo nos vamos a mover entre Kioto y Osaka, puede bastar con el Kyoto-Osaka Sightseeing Pass a un precio realmente muy económico.

    Bonos y pases de transporte para la región de Kansai:
    http://www.japan-guide.com/e/e2357_kansai.html
    https://www.jnto.org.au/useful-tickets-in-kansai/

    Si se pasan varios días en Kioto es probable que se necesite un abono para el transporte. El Kyoto City Bus All-day Pass cuesta sólo 500 yen. Y el de metro Kyoto City Subway One-day Pass sólo 100 yenes más. También existen abonos combinados.
    Abonos para la ciudad de Kioto
    Abonos para la ciudad de Osaka
    El JR Pass tiene también pases regionales que pueden resultar muy interesantes si vamos a permanecer sólo en una zona: JR Pass regionales
    Nota: JR Pass disponible su compra en Japón desde marzo del 2017

    Más enlaces de interés para preparar tu viaje a Japón:

    Toda la información para no perderse nada: Japan Guide.
    Página imprescindible para organizarse los trayectos en tren. Muy práctica y útil: Hyperdia
    Diarios de viajes a Japón: Los viajeros. Japón
    En cuanto a blogs en español, especializados en Japón destaca sobre todo el muy cuidado Japonismo

    Diario de viaje a Japón:
    Cómo preparar un viaje a Japón por tu cuenta
    Hotel, ryokan, minshuku, templo y machiya. Cómo elegir el mejor alojamiento en Japón.
    El itinerario definitivo del viaje a Japón.
    Día 1. Llegada a Tokio Haneda. Curioseando por Harajuku y Shibuya.
    Día 2. Tokio tradicional con guía. Asakusa, Yanaka y Ueno.
    Día 3.Perdiéndonos por el mercado de Tsukiji y Shinjuku.
    Día 4. Excursión a Nikko. Una montaña llena de templos.
    Día 5. El día que todo salió bien. Shirakawa-go y Takayama.
    Día 6. Ruta por Kamikochi en los Alpes japoneses y Takayama.
    Día 7. Por el corazón de Japón. En tren desde Takayama a Kioto
    Día 8. Amenaza de tifón, el castillo de Himeji y otros cambios de planes
    Día 9. La isla de Miyajima. Mucho más que el torii flotante.
    Día 10. Nara. La ciudad del gran Buda de bronce
    Día 11. Primer día en Kioto: El pabellón dorado y el Castillo de Nijo.
    Mapas de Japón